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Consequências negativas de um projeto de instalação ruim podem ser evitadas

A medida que a energia solar se torna mais acessível, lucrativa e atinge a paridade da rede, a questão não é mais se devemos investir em energia solar, mas sim como podemos otimizar seu desempenho, reduzir custos e garantir estabilidade e acessibilidade.

Imagem: Ecoppia

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A medida que a energia solar se torna mais acessível, lucrativa e atinge a paridade da rede, a questão não é mais se devemos investir em energia solar, mas sim como podemos otimizar seu desempenho, reduzir custos e garantir estabilidade e acessibilidade.

A indústria está entrando em uma nova era repleta de novos participantes: as tarifas da energia solar estão ficando mais baixas, os governos não oferecem mais subsídios e vemos os participantes do setor de energia lutando para manter seus projetos solares lucrativos.

As repercussões econômicas de cada fase de um projeto solar são enormes, desde a concepção à construção e manutenção contínua. Levando em consideração que a vida útil média de cada empreendimento é de 25 anos, pode-se dizer que é um longo período de tempo para prever tantos fatores que estão em constante mudança.

O impacto direto da fase de design nas instalações solares

Enquanto a maioria dos proprietários de plantas garante que o projeto de uma instalação solar está em conformidade com os regulamentos, acessibilidade e capacidade de radiação ideal, os detalhes futuros de outros elementos que não têm efeito são frequentemente menos atendidos imediatamente no projeto. Operação e Manutenção (O&M) é sem dúvida o principal.

A Darcy Partners realizou uma pesquisa com os maiores players de energia da América Latina, revelando que apenas 11% deles mencionaram que desenvolvem a fase de projeto em conjunto com a equipe de O&M. Isso significa que a maioria dos atores do setor de energia na América Latina, ao projetar uma usina solar, não leva em consideração as questões essenciais de O&M.

A maioria dos desenvolvedores de projeto associa O&M a uma prática de campo focada na substituição de peças desgastadas, garantindo a aparência e o funcionamento da planta de maneira adequada. Este é certamente um dos principais motivadores desta disciplina, mas à medida que a indústria solar aprofunda seu conhecimento sobre PV, podemos ver o impacto direto que O&M tem na lucratividade da planta.

A sujeira é um dos aspectos cruciais que impedem as instalações solares de alcançar a produção ideal de energia.

Se durante a fase de projeto pararmos para analisar as consequências da escolha de uma solução de limpeza adequada, levando em consideração todos os fatores relevantes que têm um impacto significativo na planta ao longo do prazo do PPA, isso poderia ser evitado desde o início. Uma quantidade significativa de custos futuros desnecessários.

Por exemplo, se você escolher a lavagem a seco em vez da úmida, você elimina os riscos do custo da água ao longo dos anos, uma variável que é muito difícil de prever, especialmente considerando as mudanças climáticas que perturbam o equilíbrio. Da água e sua acessibilidade global, evitando assim a necessidade de infraestrutura de água em grande escala no local para limpeza.

Retirar a água da equação não só aumenta a certeza sobre o ROI do projeto, mas também ajuda a minimizar outros fatores de risco interferentes, como a vegetação, que pode eventualmente danificar a infraestrutura no local e, em alguns casos, criar pontos quentes no painel solar se não for tratada adequadamente.

Além disso, ao escolher a limpeza automática em vez de soluções semiautomáticas, os espaços necessários para as estradas de grandes veículos de limpeza, como tratores de limpeza, podem ser minimizados, otimizando a área para aumentar a capacidade de produção.

Agora que entendemos a importância de incluir e calcular O&M na fase de projeto, a questão permanece: como podemos garantir que consideramos todos os aspectos relevantes que podem afetar a lucratividade de uma planta?

Vamos começar partindo do pressuposto de que você nunca pode calcular e prever tudo. No mesmo estudo da Darcy Partners, 33% dos entrevistados mencionaram que veem consistentemente uma diferença significativa entre as projeções de sujeira e as medições feitas no local . Mesmo considerando que se trata de empresas líderes no setor de energia, com usinas solares em vários locais, podemos perceber que as projeções podem ser enganosas.

Mesmo considerando a maioria dos fatores, os desenvolvedores, em muitos casos, não têm necessariamente os recursos adequados para analisar e calcular todas as possibilidades que o mercado oferece em termos de O&M automatizado. De acordo com o referido estudo, 80% dos principais players de energia da América Latina mencionaram que carecem de recursos ou conhecimentos para analisar as diferentes soluções disponíveis para otimizar sua O&M.

Como ter certeza de que as medições adequadas foram feitas? 

Primeiro, você deve se certificar de que o EPC aborda os aspectos relacionados a O&M; bem como compreender os diferentes fatores que afetarão a instalação a longo prazo, ou seja, durante seus 25 anos de vida útil.

Em muitos casos, o EPC cobre apenas o curto prazo, os primeiros 2-5 anos do projeto; já que mais tarde o O&M será confiado a um terceiro.

Esta é a razão pela qual os principais players europeus e americanos de energia escolhem eles próprios o seu fornecedor de limpeza e se comprometem diretamente com ele durante os 25 anos de duração do projeto.

Dessa forma, os proprietários das fábricas podem desfrutar da produção ideal muito depois de o EPC ter concluído seu serviço, independentemente do fornecedor de O&M selecionado.

A Covid 19 chamou a atenção da indústria solar para a importância de garantir a operação e manutenção das instalações remotamente. Especialmente devido a vários fechamentos e restrições de viagens no ano passado, a limpeza robótica ganhou muito espaço, inclinando a balança para a O&M automatizada. A limpeza robotizada fornece uma limpeza eficiente e econômica, mas mais importante, é consistente, garantindo o mesmo nível de limpeza ao longo da vida da planta, sem o risco de abrasão dos painéis ou a criação de pontos quentes em seções que não são limpo corretamente. Nem é preciso dizer que não é afetado por nenhum tipo de fechamento ou restrição externa.

O elemento mais importante na escolha do seu fornecedor de limpeza é garantir que ele seja seguro e confiável, e que use componentes e equipamentos de alta qualidade que garantam que a operação de limpeza não apresente risco de danificar os módulos ou a estrutura, garantindo um funcionamento suave e constante. É sempre preferível trabalhar com um fornecedor com experiência em diferentes continentes e que compreenda os diferentes desafios em termos de O&M que diferentes paisagens e geografias podem oferecer.

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