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Biden anunciou plano para desenvolver 30.000 MW de energia eólica offshore

O governo Biden anunciou um plano para expandir amplamente o uso de turbinas eólicas offshore ao longo da costa leste, com o objetivo de aproveitar uma nova fonte potencialmente enorme de energia renovável que até agora tem lutado para ganhar aceitação nos Estados Unidos.

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O plano estabelece a meta de implantar 30.000 megawatts de turbinas eólicas offshore em águas costeiras em todo o país até 2030, o suficiente para abastecer 10 milhões de residências.

Para ajudar a atingir esse objetivo, o governo disse que aceleraria o licenciamento de projetos na costa do Atlântico e se prepararia para abrir águas perto de Nova York e Nova Jersey para o desenvolvimento.

O governo também planeja oferecer US $ 3 bilhões em garantias de empréstimos federais para projetos eólicos offshore e investir na modernização dos portos do país para apoiar a construção eólica.

O presidente Biden prepara um pacote de recuperação econômica de aproximadamente US $ 3 trilhões que se concentrará fortemente na infraestrutura para reduzir as emissões de gases de efeito estufa e enfrentar as mudanças climáticas, um esforço que ele enquadrou como uma iniciativa de emprego.

Autoridades disseram também que a implantação da energia eólica offshore criaria 44.000 novos empregos diretamente no setor eólico offshore, como construção e instalação de turbinas, bem como 33.000 novos empregos indiretos.

“Temos uma tremenda oportunidade diante de nós não apenas de abordar as ameaças da mudança climática, mas também de usá-la como uma oportunidade para criar milhões de empregos sindicais bem remunerados”, disse Gina McCarthy, assessora nacional do clima da Casa Branca.

Como parte do anúncio, a administração designou uma área de águas rasas entre Long Island e a costa de Nova Jersey como uma área prioritária de energia eólica offshore, um primeiro passo antes de emitir novos contratos para desenvolvedores eólicos.

Nova York e Nova Jersey se comprometeram a adquirir um total de 16.500 megawatts de novos ventos offshore até 2035 para ajudar a cumprir suas metas de redução de emissões de aquecimento global.

Este mês, o governo Biden deu um passo importante ao aprovar uma revisão ambiental para o primeiro parque eólico offshore de grande escala do país, na costa de Martha’s Vineyard, em Massachusetts, um projeto que enfrentou repetidos atrasos sob o governo Trump.

As 84 grandes turbinas eólicas propostas com 800 megawatts de capacidade de geração de energia estão programadas para entrar em operação em 2023.

Vineyard Wind é um dos 13 projetos eólicos offshore ao longo da costa leste sob alguma forma de revisão federal, e o Departamento do Interior estimou que até 2.000 turbinas poderiam estar girando no Oceano Atlântico em 2030. A Casa Branca da costa disse segunda-feira .

O plano eólico evitaria 78 milhões de toneladas de emissões de dióxido de carbono.

Os republicanos disseram não acreditar na promessa de Biden de “empregos verdes”.

Eles criticaram suas medidas anteriores para suspender novos arrendamentos de petróleo e gás e revogar as licenças para o oleoduto Keystone XL, alegando que essas medidas foram responsáveis ​​pela morte de empregos em seus estados.

A energia eólica offshore está crescendo há mais de uma década na Europa, onde milhares de turbinas agora pontilham a costa. Mas a tecnologia demorou mais para decolar nos Estados Unidos, que atualmente tem apenas dois pequenos parques eólicos operando perto de Rhode Island e da Virgínia.

Uma das primeiras propostas de energia eólica offshore, Cape Wind, morreu após objeções de residentes ricos de Cape Cod, que consideravam uma monstruosidade arruinar suas vistas costeiras.

Isso agora está mudando. Muitos dos maiores estados nas regiões Nordeste e Médio Atlântico, incluindo Connecticut, Maryland, Massachusetts, Nova Jersey, Nova York e Virgínia, se comprometeram a comprar mais de 25.000 megawatts de energia eólica offshore até 2035, de acordo com a American Clean.

Esses estados do leste estabeleceram metas agressivas para obter mais eletricidade de fontes renováveis ​​como a eólica e a solar para ajudar a combater as mudanças climáticas. Mas eles não recebem tanta luz solar como em estados como a Califórnia, e muitas vezes é difícil encontrar espaço para turbinas eólicas em terra.

Isso torna a energia eólica offshore atraente – embora a tecnologia seja ainda mais cara, os custos vêm caindo na Europa. E os ventos offshore ao longo da costa leste são mais fortes durante a tarde e a noite, quando a demanda por eletricidade é mais alta.

“Quase não há como esses estados orientais atingirem seus objetivos climáticos sem muita energia eólica offshore”, disse Rafael McDonald, analista de eletricidade e energias renováveis ​​da IHS Markit, uma empresa de serviços financeiros. “Esse é um grande motivo pelo qual estamos vendo esse aumento no interesse.”

O anúncio de segunda-feira permitirá que sejam realizados leilões para incorporadores que concorram pelo direito de solicitar licenças federais para construir projetos eólicos na área entre New Jersey e Long Island.

O Office of Ocean Energy Management publicará um aviso de venda proposto e, após um período formal de comentários, planejará as vendas de arrendamento no final de 2021 ou início de 2022, disse a Casa Branca.

Separadamente, o escritório de gestão do oceano disse que iria preparar uma revisão ambiental de um parque eólico offshore de 1.100 megawatts que está proposto para ser desenvolvido a cerca de 15 milhas da costa de Atlantic City, New Jersey, que tem uma meta de desenvolver 7.500 megawatts de vento offshore potência em 2035.

Grande parte do plano de Biden envolve alavancar o governo federal para ajudar os estados a cumprir as metas existentes, como as de Nova York e Nova Jersey. O Departamento de Transporte, por exemplo, anunciou financiamento de US $ 230 milhões para autoridades portuárias para a construção de áreas de armazenamento e outros projetos de apoio ao desenvolvimento eólico.

A maior quantia de dinheiro, US $ 3 bilhões, será disponibilizada por meio do programa de empréstimo do Departamento de Energia para parceria com desenvolvedores de transmissão e energia eólica offshore.

Embora as propostas mais recentes de energia eólica offshore estejam frequentemente localizadas longe o suficiente da costa para dissipar os temores de vistas estragadas, elas ainda atraem a oposição dos pescadores comerciais que operam na região.

As águas federais do Atlântico abrigam uma variedade de pescarias economicamente importantes, incluindo vieiras, lulas e mariscos, muitos dos quais se sobrepõem a áreas de futuro desenvolvimento eólico offshore.

Grupos de pescadores expressaram repetidamente a preocupação de que seus barcos e traineiras sejam forçados a ficar longe das enormes turbinas, a maior das quais agora tem um diâmetro de rotor do comprimento de dois campos de futebol.

Isso pode limitar a quantidade de frutos do mar que podem pescar, o que pode privar as comunidades pesqueiras costeiras de milhões de dólares em receitas.

“Nossas pescarias já são regulamentadas de maneira mais estrita do que em qualquer outro lugar do mundo, então não é tão simples quanto dizer que os pescadores podem simplesmente mudar de equipamento e ir pescar em outro lugar”, disse Annie Hawkins, CEO da Responsible. Offshore Development Alliance, que representa pesca comercial.

“Os pescadores entendem a necessidade de agir sobre as mudanças climáticas, mas não querem ficar totalmente para trás”.

Como parte do projeto Vineyard Wind, Massachusetts concordou em reservar US $ 21 milhões para compensar os pescadores pelas perdas, embora não esteja claro como o dinheiro será gasto.

Em seu anúncio na segunda-feira, o governo Biden anunciou US $ 1 milhão em novos subsídios para estudar os efeitos na pesca e nas comunidades costeiras. A Sra. Hawkins disse, no entanto, que a soma era “insignificante” em comparação com a escala de desenvolvimento planejada para o Atlântico.

Cientistas marinhos também disseram que havia muitas perguntas sem resposta sobre como um “boom” na construção eólica offshore poderia afetar os ecossistemas oceânicos no Oceano Atlântico que já estão sob o estresse do aquecimento global.

“O fato é que é um grande experimento”, disse Kevin Stokesbury, professor da Escola de Ciência e Tecnologia Marinha da Universidade de Massachusetts em Dartmouth. “Podemos aprender muito com a experiência da Europa. Simplesmente não tivemos essas grandes turbinas em toda a nossa costa. ‘

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